液晶(liquid crystal)

  液晶是一种性能介于液体和晶体之间的有机高分子材料,它既有液体的流动性,又有晶体结构排列的有序性。

  1888年,奥地利植物学家莱尼茨尔(Friedrich Reinitzer,1857-1927)在加热胆甾醇苯甲酸酯试验时发现,当加热使温度升到一定程度后固体结晶开始溶解,成为呈混浊态的粘稠液体;如果继续加热到179℃时,它似乎再次熔化,变成清澈透明的液体。后来,德国物理学家莱曼(Otto Lehmann,1855-1922)通过偏光显微镜发现这种材料具有双折射现象,他阐释了这一现象,并提出“液晶”这一学术用语。人们公认这莱尼茨尔和莱曼是液晶的创始人。

  起初人们并不知道液晶有何用途。1968年,美国RCA公司普林斯顿试验室科学家海迈尔(F·Heimeier)发现了液晶的动态散射和相变的一系列的电光效应,研制出世界上第一块液晶显示器——动态散射(DSM)液晶显示器。1971~1972年制造出了采用DSM液晶的手表,标志着液晶显示技术进入实用化阶段。但由于动态散射中的离子运动易破坏液晶分子,因而这种显示模式很快就被淘汰。1971年瑞士发明了扭曲向列型(TN)液晶显示器,而日本厂家使这一技术逐步成熟,制造成本降低,在80年始大量生产。

  液晶作为一种特殊的功能材料,具有极其广泛的应用价值。随着以液晶显示器件为主的各类产品的出现和发展,使其深入到各行各业以及社会生活的各个角落。

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